Ce soir, on va jouer comme en 1999 !

Par John Fenno on 11 août 2020 | Études de cas

30 novembre 1999

Nous sommes à l'aube d'un nouveau millénaire. L'An 2000 arrive à grands pas, l'actu est déprimante à souhait et on balise tous de voir notre beau Pentium III se transformer en boule de feu au douzième coup de minuit. Au moins, on a déjà tout bien sauvegardé sur nos fidèles disquettes 3,5 pouces et CD-RW. En attendant le Nouvel An la boule au ventre, posons-nous plutôt une autre question : y a-t-il déjà eu une meilleure époque pour les gamers sur PC ?

Avant tout : INTERNET PAR LIGNE TÉLÉPHONIQUE ET PAR CÂBLE ! Et ça change tout. Lancez Team Fortress et Q3Test sans réveiller vos parents ni votre chien à cause du SCRIIIIIFRCHFRCH assourdissant du modem, avec un débit fou : 512 KILOBITS, de quoi télécharger 650 Mo en à peine 3 heures !

Ensuite il y a les nouveautés... et là, attention, y a du lourd : Descent 3, SimCity 3000, Heroes of Might and Magic III, Gabriel Knight 3, SWAT 3, Homeworld, Aliens Versus Predator, Alpha Centauri, sans compter les suites de Dungeon Keeper et de Freespace... La liste est encore longue ! Et peut-être que Counter-Strike Beta n'est qu'une mode passagère mais, nous, on est complètement accros à ce nouveau Doom-like ! Il nous faudrait 48 heures dans une journée pour avoir notre dose de Command & Conquer : Soleil de Tiberium et Rollercoaster Tycoon.

Artwork by Rachid Lotf

N'oublions pas Everquest, sorti en mars dernier, avec ses graphismes bénéficiant de la nouvelle accélération matérielle Direct3D qui feront criser de jalousie les fans de Meridian 59 (à condition d'avoir une carte graphique 8 Mo sous la main, ainsi qu'une quantité totalement dingue de RAM : 64 Mo, non mais franchement !). Le genre du "jeu de rôle en ligne massivement multijoueur", ou MMORPG, peut-il vraiment convaincre ? En tout cas c'est une sacrée claque graphique pour ceux qui ont connu l'ère des MUD.

Justement, les GRAPHISMES, parlons-en. Franchement, je ne vois pas comment un studio pourra un jour faire mieux que Unreal Tournament. C'est de toute beauté ! Je trouve ça absolument jouissif d'enchaîner les frags au lance-roquettes sur la map spatiale Facing Worlds, d'attaquer le front en Assault, tout en m'émerveillant devant les modèles de personnages pixel-perfect et les graphismes à s'en décrocher la mâchoire. Je miserais mes collectors de la Phantom Menace que nous ne sommes pas près de voir un autre titre le détrôner (à part peut-être Quake 3 Arena, si Carmack et sa clique arrivent à le sortir avant l'apocalypse de l'An 2000...).

On a déjà parlé des graphismes ? Oui ? Parce que je tournais à seulement 20 images/s en 640x480, du coup j'ai demandé une grosse avance sur mon argent de poche à mes parents (qui, parfois, ne craignent pas tant que ça, il faut bien le dire) pour acheter la NVIDIA GeForce 256, première "unité de traitement graphique" (GPU) au monde. Des magazines comme Joystick en parlaient depuis des mois et, franchement, ça cartonne !

NVIDIA et sa TNT2 faisaient jusqu'à maintenant jeu égal avec la Voodoo 3 mais, là, y a pas photo : processeur graphique dédié en 220 nm cadencé à 120 MHz, gain de fluidité jusqu'à 50 %, prise en charge de Direct3D 7.0... et j'en passe !

Rien que ça, c'est un truc de fou : la technologie Integrated Transform and Lighting calcule 2 à 4 fois plus de triangles. Résultat : des scènes 3D de 2 à 4 fois plus détaillées. L'Independent Pipelined QuadEngine™ et ses quatre moteurs séparés dédiés aux transformations, à l'éclairage, à la configuration et au rendu offrent une architecture très puissante et efficace qui balance 15 millions de triangles par seconde. Ça en fait, des triangles ! Ajoutez à ça une Sound Blaster et vous obtenez le PC gamer ultime.

Très clairement, on entre dans un âge d'or du jeu vidéo. Il y a tellement à découvrir, tant de trucs mortels et d'innovations technologiques ahurissantes, que chaque année se termine avant même qu'on s'en aperçoive. Oubliez déjà l'An 2000. Où en sera le jeu vidéo en 2020 ? Allez savoir. Si seulement on avait une zapette pour avancer dans le temps...

L'année 1999 a été une période de folie, et les jeux n'ont fait que s'améliorer depuis. Nous publierons sur nos réseaux sociaux nos souvenirs préférés de ces 21 dernières années. A chaque jour une nouvelle année, jusqu'à ce jour, du 31 août 2019. Nous vous invitons à vous joindre à nous ! Voici un kit .zip que vous pouvez utiliser pour créer et partager vos souvenirs, et si vous le faites en utilisant le hashtag #UltimateCountdown sur n'importe quelle plateforme sociale, tout le monde pourra voir et partager vos souvenirs et moments préférés.

Le 1er septembre, nous inaugurons une nouvelle ère avec une émission spéciale à laquelle participera le CEO de NVIDIA, Jensen Huang.

Préparez-vous pour le #UltimateCountdown, qui se terminera à 18h le 1er septembre.