今晚我想回到 1999 的年代!

John Fenno 發表於 2020年8月11日 | Featured Stories

1999 年 11 月 30 日

現在是千禧年的黎明之際。Y2K (千禧蟲危機) 來臨的消息讓世界陷入一片惶恐與不安,我們不禁擔心:「我的 Pentium III PC 會在午夜鐘響起時掛點嗎?」但說實在的,我們到底還能做什麼?我們都已經將所有資料備份到信賴的 CD-RW 與 Iomega Zip 磁碟片裡了。正當我們屏息等待新年到來之際,我們何不問問另一個問題:有比現在成為 PC 玩家更好的時機嗎?

首先有 ISDN 和有線寬頻網際網路,這可是顛覆以往的工具!你終於可以不用在吵醒父母或狗狗的刺耳連線撥接聲中,打開 《絕地要塞 (Team Fortress) 》《雷神之鎚 3 (Q3Test) 》體驗版,馬上進入緊張刺激的遊戲世界,對線上好友或菜鳥大開殺戒。我們的速度是每秒 512 KB 位元組,下載 650 MB 的時間不超過 3 小時!

接著…哇,新遊戲降臨。有《天旋地轉 3 (Descent 3) 》《模擬城市 3000 (SimCity 3000) 》《魔法門之英雄無敵 3 (Heroes of Might and Magic III) 》《狩魔獵人 3 (Gabriel Knight 3) 》《迅雷先鋒3 (SWAT 3) 》《萬艦齊發 (Homeworld) 》《異形戰場 (Aliens Versus Predator) 》、《阿爾發新文明 (Alpha Centauri) 》以及《地城守護者 (Dungeon Keeper) 》《縱橫太空 (Freespace) 》的續作等等,例子不勝枚舉。不確定《絕對武力 (Counter-Strike) 》測試版是否只是曇花一現,但我們已經深深愛上這款全新射擊遊戲!我們恨不得一天有 48 小時,好讓我們有時間能暢玩《終極動員令:泰伯倫之日 (Command & Conquer: Tiberian Sun) 》《模擬樂園 (Rollercoaster Tycoon) 》

Rachid Lotf 的插圖  

我們不要忘記今年三月在北美推出的《無盡的任務 (Everquest) 》,這款遊戲配備全新的 Direct3D 硬體加速繪圖技術,要讓《子午線 59 (Meridian 59) 》的粉絲傷心了 (不只要 8 MB 的繪圖加速器,還需要神扯的 64 MB RAM!)「大型多人線上角色扮演遊戲」是否會持續延燒,就讓我們拭目以待。我們從 MUD 遊戲一路走來,歷經許多突破。

還有更大的突破:繪圖技術。老實說,我不認為有任何遊戲工作室能超越《魔域幻境之浴血戰場 (Unreal Tournament) 》中的驚艷表現!大肆暢玩《魔域幻境:浴血戰場 4 (Facing Worlds) 》,盡情用火箭彈發射器讓 low-G 橫掃千軍,或在突擊 (Assault) 模式進行搶灘行動,玩遊戲的同時,還能欣賞細膩的角色模型和令人驚艷的圖形。我敢用我的《星際大戰首部曲:威脅潛伏 (Phantom Menace) 》公仔打賭,短時間內應該很難超越目前的成就 (或許《雷神之鎚 3:競技場 (Quake 3 Arena) 》有機會,但前提是卡馬克 (Carmack) 的公司必須搶在千禧危機前推出...)。

但老天呀,這些圖形… 640x480 的解析度我只能達到 20 FPS,這也是我為什麼得從 (有時還算 OK 的) 爸媽那裡提前預支零用錢,這樣我才能購買 NVIDIA GeForce 256,這也是全球首款「繪圖處理器」(GPU)。《Maximum PC》雜誌已經討論好幾個月了,結果也沒有令人失望!

NVIDIA 的 TNT2 遊戲加速器與 Voodoo 3 並駕齊驅,但這款 220nm、120MHz 的全方位 GPU 更勝一籌,效能提升高達 50%,並支援 Direct3D 7.0,以及其他更多功能。

看看這款業界最新技術:整合後的轉換和光線可提供 2-4X 的三角率,這足以呈現 3D 場景的細節。此外,Independent Pipelined QuadEngine™ 技術將轉換、光線、設定和渲染的引擎分開,提供功能強大的高效能架構,每秒提供 1500 萬個三角形。這三角形的數量真是太驚人了!加上 Soundblaster 音效卡後,將從此改寫 PC 遊戲體驗。

看來我們即將進入遊戲的黃金年代了。我們盡情暢玩,而歡樂的時間總是特別快,充滿著各種樂趣和創舉。忘記千禧年吧。不知道 2020 年的遊戲會到達什麼境界?除非我們坐上時光機…否則我們無從得知。

1999 年是個了不起的年份,遊戲自此開始不斷進步。我們將會在社群媒體上發表過去 21 年來最愛的精彩回憶。我們會天天持續發表新的年度回憶,直到 2019 年 8 月 31 日為止。歡迎大家一起加入!可使用這裡的 .zip 套件一同創作和分享回憶,而且如果透過 #UltimateCountdown 終極倒數在任何社群平台上分享,大家就能看到並轉發你深愛的回憶和遊戲時刻。

9 月 2 日,隨著 NVIDIA 執行長黃仁勳的特別演說,全新紀元即將展開。

請準備好迎接 #UltimateCountdown 終極倒數!