今夜は 1999 年のようにゲームします!

執筆者: John Fenno 投稿日: 2020年8月11日 | Featured Stories

1999 年 11 月 30 日

新たなミレニアムの幕開けです。2000 年問題が迫っているという暗く憂鬱なニュースで、「私の Pentium III PC が、深夜 0 時に爆発して燃え上がりはしないか?」と不安になりますが、一体、何ができるのでしょうか?既に、信頼性の高い CD-RW や Iomega Zip ディスクに、ありとあらゆるものをバックアップしています。新年を不安な気持ちで待っていますが、別の質問をしてみましょう。「PC ゲーマーになるのに、これほど良い時代があったでしょうか?」

まず、ISDN とケーブル ブロードバンド インターネット!これは革新的です。喧しいダイヤルアップ モデムの音で親や犬を起こすことなく『Team Fortress『や『Q3Test』を起動したら、すぐに速いテンポのゲームの中でオンラインのフレンドや初心者を倒せます。毎秒 512 キロバイトもの通信速度で、3 時間以内に 650 MB をダウンロードできるのです!

そして、胸躍る最新ゲームの数々。『Descent 3』、『SimCity 3000』、『Heroes of Might and Magic III』、『Gabriel Knight 3』、『SWAT 3』、『Homeworld』、『Aliens Versus Predator』、『Alpha Centauri』、そして『Dungeon Keeper』と『Freespace』の続編。その他にもまだまだあります。『Counter-Strike Beta』が一過性の流行にすぎないかどうかは誰にもわかりませんが、みんなこの新しいシューティング ゲームに夢中です!『Command & Conquer: Tiberian Sun』と『Rollercoaster Tycoon』をやり込むなら、1 日を 2 倍の 48 時間にしないといけません。

Artwork by Rachid Lotf

今年 3 月に北米で発売された『Everquest』を忘れてはいけません。新しい Direct3D ハードウェア アクセラレーション グラフィックスに対応し、『Meridian 59』のファンが悲しむこと請け合いです (8MB のグラフィックス アクセラレータと 64MB もの RAM が必要です!)。この「大規模多人数同時参加型オンライン (MMO) RPG」が流行るかどうか見ものです。MUD の時代からずいぶん進歩しました。

加えて重要なのが、グラフィックスです。『Unreal Tournament』のグラフィックスを超えるゲームを作れるスタジオなんて現れるのでしょうか。とにかく凄いグラフィックスです!「Facing Worlds」では、低重力下でロケット ランチャーを使って爆撃したり、「Assault」で拠点を攻撃したりと、実に素晴らしい時間を過ごしました。ピクセルパーフェクトなキャラクター モデルと圧倒的なグラフィックスには、ただただ驚くばかりでした。『Phantom Menace』グッズのコレクションを賭けてもいいとは言いませんが、これを超えるものはすぐには出てこないでしょう (そうは言っても、『Quake 3 Arena』ならやってくれるかもしれません。Carmack 氏たちが 2000 年問題が現実となる前に発売できるなら...)

それにしても、あのグラフィックスの重いことといったら、640x480 で 20 FPS しか出ないのです。そういうわけで、親に小遣いを大幅に値上げしてもらい (たまにはお願いを聞いてくれます)、世界初の「グラフィックス プロセッシング ユニット (GPU)」である NVIDIA GeForce 256 を買うことにしました。「Maximum PC」で何か月も宣伝されてましたが、誇大広告ではありませんでした!

NVIDIA の TNT2 ゲーミング アクセラレータは Voodoo 3 に匹敵していましたが、このオールインワンの 220 nm、120 MHz GPU は、最大 50% 高速なパフォーマンスと、Direct3D 7.0 のサポートなどで、Voodoo 3 を凌駕しています。これはとんでもないテクノロジです、Integrated Transform and Lighting によってトライアングル レートが 2 倍から 4 倍になり、3D シーンの詳細度が 2 倍から 4 倍に向上するのです。さらに、Independent Pipelined QuadEngine™ テクノロジは、変換、照明、セットアップ、レンダリング用のエンジンを分離し、その非常に強力で高効率なアーキテクチャは、毎秒 1,500 万個のトライアングルを生成します。何という数のトライアングルでしょう!Sound Blaster を装着すると、PC ゲーミングが生まれ変わります。

ゲーミングの黄金時代に突入した感じがします。楽しいことばかりなので、毎年、1 年が 1 日のように感じられます。たくさんの新しい喜びや多くのブレイクスルーであふれています。2000 年のことは忘れましょう。2020 年には、ゲーミングはどうなっているのでしょうか?それを知る方法はありません。時間を早送りできない限り...

1999 年はワイルドな年でした。それ以降、ゲーミングは良くなるばかりです。NVIDIA GeForce はソーシャル メディアで、過去 21 年間のお気に入りの思い出を投稿します。8 月 31 日に 2019 年に到達するまで、連続して毎日が新たな年の思い出になります。皆様のご参加をお待ちしております!こちらの .zip キットを使用すると、あなたの思い出をかたちにして投稿できます。投稿時に #究極のカウントダウン (#UltimateCountdown) をタグ付けすれば、ソーシャル プラットフォームの種類を問わず、あなたのお気に入りの思い出や瞬間を誰もが閲覧し、共有することができます。

9 月 1 日には、NVIDIA CEO の Jensen Huang による特別なプレゼンテーションで新しい時代にご案内します。

#究極のカウントダウン (#UltimateCountdown) に備えましょう!